Battir, la civilisation romaine au coeur de la Palestine

Battir, la civilisation romaine au coeur de la Palestine

Lena Odgaard | Journaliste indépendant danois basé à Ramallah en Cisjordanie

Le Musée culturel et historique Réserve de Garni (Arménie) et le paysage culturel palestinien de Battir se partagent cette année le Prix international Mélina Mercouri pour la sauvegarde et la gestion des paysages culturels (UNESCO-Grèce). Le Prix sera remis lors d’une cérémonie qui se tiendra au siège de l’UNESCO le 24 mai 2013.Battir-52929

« Battir était une ville romaine. Avant cela, ce sont les Cananéens qui étaient installés ici « , a déclaré Hassan Muamer de la Battir Eco-musée, parler à Al-Monitor à Battir, entouré de laitue et de plants de courges et des avocatiers.

« En récompensant la gestion de Garni et Battir, l’UNESCO entend mettre en valeur la beauté et l’importance de ces sites, leurs valeurs réelles et symboliques, mais aussi aider à combattre les menaces qui pèsent sur leur préservation à long terme », a déclaré la Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova, qui a suivi la recommandation du jury international du Prix.

4000 ans d’histoire et de savoir faire

Le Musée culturel et historique de Garni couvre une superficie de 5,1 hectares autour du village de Garni qui se trouve sur le plateau volcanique arménien du Caucase, à 28 km à l’est d’Erevan. On y trouve une série de vestiges et de bâtiments historiques correspondant à une période qui va de l’âge de bronze (murs cyclopéens) aux débuts locaux du christianisme, en passant par l’époque hellénique (temples et thermes).

Le site doit sa récompense aux mesures prises pour préserver ses vestiges culturels, mais aussi aux efforts visant à expliquer et ouvrir le site aux visiteurs nationaux et étrangers. Le jury a aussi salué le fait que ce travail a été conduit en concertation avec les communautés locales, en encourageant le développement social et économique. Une partie du site a été inscrit en 2000 sur la Liste du patrimoine mondial en tant que Monastère de Gherart et Haute vallée de l’Azat.

Palestinian children swim in the ancient spring in the West Bank village of Battir

Le paysage culturel de Battir (Village de Battir et ses environs en territoire palestinien occupé) témoigne de 4 000 ans de culture en terrasses de la vigne et de l’olivier. Comptant 1 150 habitants (dont 350 dans le village d’Husan), ce paysage comporte des terrasses mais aussi des canaux d’irrigation, des tours de guet et d’autres bâtiments de pierre sèche. Le site est récompensé pour sa grande valeur esthétique et symbolique. Le jury a mis l’accent sur l’action entreprise en vue de maintenir l’utilisation agricole traditionnelle du paysage, en coopération avec les fermiers locaux, et sur l’adoption d’une législation de protection et d’un plan de gestion judicieux.

Battir appartient à une zone plus large – la Terre des oliviers et des vignes – qui figure à l’inventaire des biens exceptionnels du patrimoine culturel et naturel palestinien qui peuvent avoir une valeur universelle exceptionnelle. Cet inventaire a été réalisé par le ministère du Tourisme et des Antiquités en vue d’une future inscription de sites sur la Liste du patrimoine mondial.

Remis tous les deux ans, le Prix Mélina Mercouri entend récompenser des actions exemplaires de sauvegarde et de mise en valeur des grands paysages culturels du monde. Il porte le nom de celle qui fut un précurseur de la conservation intégrée et du développement durable, Mélina Mercouri, artiste renommée et ministre de la culture de la Grèce.

Battir est un lieu unique ; il s’agit d’un petit village palestinien unique pour ses terrasses de pierres anciennes, des ressorts et des systèmes d’irrigation.  Pendant des siècles, les habitants du petit village de Battir, situé à moins de cinq miles de Jérusalem, ont eu tendance à leurs terrains construits sur les terrasses de pierre étreignant la colline du village. Anciens systèmes d’irrigation conduisent l’eau douce à partir de sources sur les collines verdoyantes. Et dans le village, des ruines datant d’avant l’époque romaine témoignent de la longue histoire de Battir.

Attirant l’attention sur un fermier et ses deux jeunes enfants cueillir leurs récoltes de laitue et de le déverser dans une brouette, Muamer explique que bien qu’il y ait d’autres de l’époque romaine villages de la Cisjordanie, Battir est le seul où les méthodes traditionnelles de culture de la terre et irriguer les champs sont utilisés par les agriculteurs.

Cas d’urgence

Les villageois confient que le projet de barrière des autorités israéliennes d’endommager la terre et les couper de leurs champs et leurs sources de revenus. L’Autorité palestinienne a donc demandé auprès de l’UNESCO, le classement du village et ses installations historiques au patrimoine mondial de l’humanité et ainsi sauver ce paysage historique.

Selon l’expert du patrimoine culturel de l’UNESCO Giovanni Fontana Antonelli, Battir est spécial en raison du degré d’intégrité du paysage en terrasses et la continuité de l’utilisation de la terre.

« Une autre chose à Battir est l’association des terrasses à des sources d’eau, où vous avez les deux choses combinées dans une merveilleuse symbiose. L’eau est prélevée pour l’irrigation des terrasses et la culture, non seulement les oliviers et les amandiers, mais aussi des fruits et des légumes. Cela a existé au moins 3.000 ans « , a déclaré à Al-Antonelli Contrôleur au bureau de l’UNESCO à  Ramallah.

« Détruire ce paysage est à mon avis un crime contre l’humanité. Le travail des hommes et des femmes qui ont construit ce paysage depuis des millénaires après des millénaires doit tout simplement être protégés « .

L’UNESCO comme argument de résistance

« Il ne s’agit pas d’une couverture que vous mettez sur votre pays, c’est un honneur», a déclaré Antonelli: «L’UNESCO a pour mandat de préserver le patrimoine culturel dans le monde entier. Ce n’est pas son action pour faire valoir un programme politique. Mais dans certaines régions – et cela, malheureusement, est l’un d’entre eux – les facteurs politiques sont fortement influencer notre travail ». Mais à Battir, Muamer voit encore la reconnaissance éventuelle de l’UNESCO en tant que méthode de résistance pacifique.

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